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屏幕中的“战争硝烟”----浅谈用户界面外观专利的保护

发布时间:2021-10-15 来源:精金石知识产权 阅读量:106

在科技发达的今天,一块屏幕并不起眼,在我们生活中随处可见,在商场、影院中随处可见屏幕中播放眼花缭乱的广告,在家中电视、电脑、平板上也随时可件屏幕上充满各种应用界面,但当我们在关注屏幕中的内容时,又可曾想到小小屏幕中所显示这些界面也曾引发过无声的“硝烟战,直至现今屏幕中的战争仍在持续。



什么是图形用户界面外观专利?

在讨论图形用户界面前,笔者想先解释一下什么是图形用户界面?

图形用户界面(Graphic User Interface, 简称GUI)又称图形用户接口,一般是指在产品显示装置上以图形方式显示的界面。目前,我国外观设计专利可以保护的图形用户界面是指在产品显示装置上以图形方式显示的与人机交互和实现产品功能有关的界面。图形用户界面应用领域包括计算机、手机、电器、仪器、仪表、工业设备、电子乐器等等。

在上世纪的70年代,美国施乐公司的研究人员开发出了世界上第一个真正意义的图形用户界面,由此计算机实现了由字符界面向图形界面的转变,开启了新的纪元。此后,Windows、MAC OS等电脑操作系统陆续出现,界面设计不断完善,操作系统的不断更新变化也将图形用户界面设计带进新的时代。

而随着信息技术迅猛发展,软件运行平台日益丰富,图形用户界面的具体应用形式也日渐多样化和细分化,除了我们日常用的电脑外,智能手机、智能家电、智能仪器、智能汽车等等大量普及,促使传统应用于windows的应用软件界面衍生出手持设备界面、应用网站界面、仪器控制界面,中控系统界面等等。

随着上述这些软件界面发展愈来愈庞大,如何对这些软件界面进行保护成为一项关键问题?由此GUI外观专利因运而生,成为专门针对软件界面的一项关键专利保护措施。



保护图形用户界面有必要么?

在了解了什么是图形用户界面后,小伙伴们一定还有一个疑问是:保护图形用户界面真的有必要么?对此笔者可以肯定的说:重要!十分重要!非常重要!(重要事情强调三遍─━ _ ─━✧)

针对小伙伴们这个疑问,笔者想以两个案例来说明。

首先第一个案例当然是历经多年鏖战、最著名的“三星与苹果的专利大战”,该场大战历时多年,双方共耗资数十亿美元,战场遍布四个大陆,单相关文书便多达百万页。作为高科技产品的两大巨头,也让世界首次认识到了GUI外观专利的威力。

在这场大战中其中一项GUI专利USD604305S,该专利USD604305S的发明名称是“Graphical User Interface for a Display Screen or Portion Thereof”(“用于一个或部分显示屏幕的图像用户界面”),该专利内容涉及iPhone手机通电启动后的主屏幕界面,包括了iOS系统原生的典型图标。

在庭审诉讼阶段,苹果公司律师强调了该专利中GUI上图标的一大特征:每个图标均为正方形,且4角有圆弧作为过渡,同时也强调了iPhone外观上的“圆角矩形”特点,苹果公司主张被告三星手机的GUI设计(如图1右侧所示)的整体视觉,印象实质近似于苹果的USD604305S外观设计专利(如图1左侧所示)

图1

最终,美国加利福尼亚州圣何塞联邦地方法院采纳了苹果公司的主张,9人陪审团裁定三星公司侵犯苹果公司专利权,宣布三星公司需赔偿苹果公司共计10.5亿美金(包含3项发明、3项外观)的赔偿金。

另一案例是中国第一起GUI外观设计专利的侵权诉讼案“奇虎诉江民案”,该案中所涉及的专利名称为“带图形用户界面的电脑”。

2016年5月,原告北京奇虎科技有限公司与奇智软件(北京)有限公司起诉北京江民新科技术有限公司侵犯其外观设计专利ZL201430324280.2、ZL201430329167.3和ZL201430324283.6三项,原告指出,江民所推出的软件产品(图2下)与原告的软件产品(图2上)在用户界面长宽比例、视图上下分界高度比例、分界线为进度条、圆形图标位置等六方面具有相同之处,故诉请停止侵权,并赔偿损失1500万元。

图2

虽然2017年12月,一审判决以“电脑”产品对涉案专利保护范围有限定作用,被诉行为系向用户提供软件产品,而不是电脑产品。软件产品和电脑产品二者不属于相同和近似种类产品,从而认定直接侵权和间接侵权均不成立,驳回原告请求。北京奇虎科技有限公司虽然败诉,但该案中涉及赔偿金额也让人咋舌(以小编工资看来)。看似不起眼的一个界面应用背后所隐藏的经济价值居然高达上千万乃至数十亿。

由上述案例可以看出,涉及GUI界面大多属于智能、IT企业,对于如今信息化高速发展时代,智能产品企业、IT企业将占据世界产业的重要位置,而实体产品和软件系统是这些企业的两大绝对产业支柱,软件系统作为一种虚拟化的企业资产,一旦泄露或被模仿,所造成的经济损失是十分惨痛的。因此对于企业而言,这是一场软件界面的攻防战争,如何对其进行保护至关重要,而目前针对软件系统,最有效的保护方式大体有两种:第一种是针对软件程序代码,申请计算机软件著作权进行保护,第二种则针对软件中的图形用户界面进行外观专利保护,即GUI专利保护。上述两种方法相结合基本可涵盖保护整个软件系统。


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